隱睾症患者較易患上睾丸癌

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

為人父母者,請留意你們的初生兒子有沒有患上隱睾症 (undescended testicle)。

隱睾症是睾丸並沒有如同在正常的男嬰般降到陰囊內,在母腹中,男胎的睾丸是在他自己的腹 腔內形成及發育的,在出生前,睾丸是會移到陰囊內,但有些男嬰的睾丸並沒有降到陰囊內, 隱睾症是在男孩中最常見的生殖器官毛病,見於大約百份之三十的早產男嬰和百份之三的足月 男嬰,大部份只發生在身體的一邊,但有百份之十的患者是發生在左右兩邊﹔在患有隱睾症的 男嬰中,其中一半的睾丸會於六個月內降到陰囊內,而百份之八十會於一年內降到陰囊內,睾 丸不能自我降到陰囊內的男孩需要接受適當的治療,預防後遺症。

隱睾症的成因不明,以下的因素會增加患上隱睾症的的機會﹕(一)家庭病史 (例如父親或哥哥患 有隱睾症)﹔(二)早產 (早於三十七週出生)﹔(三)出生時體重偏低 (少於二千五百克)﹔(四)母親 在懷孕初期曾服用過雌激素等女性賀爾蒙﹔(五)多胞胎等。

嬰兒出生後,醫生會為他作全身檢查,及在以後的例行檢查中,醫生也會為他檢查,若醫生未 能在陰囊內觸摸到睾丸,他會轉介嬰孩看兒科專科醫生,有時,睾丸其實已降到陰囊內,只是 縮起來 (retractile testis),要仔細檢查才能確診這不是隱睾症。

若睾丸沒有自行降到陰囊內,患者需要接收治療,有醫生建議患者可早到六個月、而最遲要於 兩歲前接受治療,包括注射賀爾蒙或動手術把睾丸放到陰囊內、並要把睾丸固定在陰囊內 (orchiopexy),因為不接受治療可能帶來多個後遺症,包括﹕(一) 陰囊內的體溫比身體內的體溫 稍低,適合睾丸的發育﹔留在體溫較高的身體內,睾丸的正常發育可能受到障礙,從而不能製 造正常的精子,導致不育,研究顯示,未有降到陰囊內的睾丸在一歲時已開始呈現損壞的跡象﹔ (二) 未有降到陰囊內的睾丸有較大機會患上睾丸癌 (四十至一百倍﹔普羅大眾患上睾丸癌的機 會是十萬份之一,而患有隱睾症的人患上睾丸癌的機會是一千份之一至二千五百份之一),治療 並不一定能預防患上睾丸癌,因為部份未有降到陰囊內的睾丸早已是異常的,但可讓患者於自 我檢查時能盡早察覺異狀而求醫﹔(三) 未有降到陰囊內的睾丸有較大機會受傷﹔(四) 未有降 到陰囊內的睾丸有較大機會患上小腸氣 (疝氣 hernia)﹔(五) 患者可能感覺驚恐或尷尬。

接受治療後,患者仍應作定時檢查,查看生育能力有沒有受影響,和學習自我檢查睾丸,查看 睾丸有沒有轉化為腫瘤,如發覺任何異狀,應立刻求醫。

照乳房鏡會導致甲狀腺癌嗎?

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

近來,互聯網上流傳謂照乳房鏡 (mammogram) 會導致甲狀腺癌 (thyroid cancer),而美國一位胸 部心臟外科醫生 (cardio-thoracic surgeon) 在他主持的電視節目中指出,在過去三十年,女性患上 甲狀腺癌的比率上昇得很快,他將甲狀腺癌發病率的迅速上昇歸咎於接受牙科 X 光及照乳房鏡, 並建議做這些檢查前應戴上甲狀腺護罩 (thyroid shield/guard)。

乳房鏡普檢 (mammogram mass screening) 是婦女健康 (women health) 在過去五十年最重要的進步 之一,美國在 1980 年代中開始乳房鏡普檢,在這之前,乳癌的死亡率一直都沒有很大的變化,但 自 1990 年代開始,乳癌的死亡率下降了百份之三十,雖然治療乳癌的成效大有改善,但多項研究 都顯示,乳癌死亡率的下降是因為乳房鏡普檢能儘早診斷出乳癌,因為治療能活命,只因癌病能 儘早被發現。雖然部份乳癌患者有高危因素 (例如有直系親人患有乳癌等),但多至百份之七十 五的乳癌患者並沒有高危因素,所以,單為有高危因素的婦女做乳房鏡普檢會漏診很多早期的乳 癌,所有適齡的婦女都應定期接受乳房鏡檢查。

無可置疑,甲狀腺癌是發病率上昇得最快,且以驚人的速度增長,不過甲狀腺癌仍屬較少見的癌 病,只佔女性癌病的百份之三、男性癌病的百份之一和兒童癌病的百份之 1.4,況且,甲狀腺癌 的死亡率並沒有上昇,超過百份之九十七的患者存活。

美國麻省全科醫院 (Massachusetts General Hospital) 影像診斷科 (Radiology) 顧問醫生及哈佛大學 (Harvard University) 醫學院影像診斷科教授達尼爾•高班斯醫生 (Daniel Kopans) 解釋,接受牙科 X光時,甲狀腺確會直接接受輻射,所以美國牙科學會 (American Dental Association) 也建議戴上 甲狀腺護罩,但照乳房鏡時,輻射並不會直接射向甲狀腺,甲狀腺只會接受微量的『散射』 (scattered radiation),相當於大約三十分鐘『背景輻射』(background radiation) 的劑量,所以,一位 婦女若每年都照乳房鏡,連續做四十年,她所接受的輻射比她一天從背景輻射所接受的劑量還要 少,換句話說,甲狀腺從背景輻射所接受的劑量是照乳房鏡的一萬七千五百二十倍﹔此外,輻射 導致甲狀腺癌的風險與年齡有直接關係,兒童及青少年的風險最高,四、五十歲及年齡更高的人 就算接受較高輻射劑量所承受的風險則很低﹔至於照乳房鏡時戴上甲狀腺護罩的建議,他發覺護 罩會滑下、遮擋部份乳房而需要重新再多照一次,粗略估計,護罩滑下的機率是百份之二十。所 以,婦女不要被誤導而不照乳房鏡,從而錯失儘早發現乳癌的良機,這亦符合美國影像診斷科學 院 (American College of Radiology) 及乳房造影學會 (Society of Breast Imaging) 於 2011 年發表的聯 合聲明。

甲狀腺癌發病率的上昇見於各個年齡組別的婦女,若照乳房鏡會導致甲狀腺癌,那麼,五十歲以 上曾照乳房鏡的婦女甲狀腺癌發病率的上昇,理應比二十至四十歲未曾過照乳房鏡的婦女為高﹔ 此外,甲狀腺癌發病率的上昇亦同樣出現於從未照過乳房鏡的男性,所以,現有的證據顯示,甲 狀腺癌發病率的上昇與照乳房鏡並沒有關連。

至於甲狀腺癌發病率上昇得這麼快,研究人員有多個不同的解釋,有人認為是由於檢查技術的改 良,先進的超聲波檢查能察覺到小於一毫米的腫瘤,讓醫生能及早作出診斷和施以適當的治療, 不過,另有人指出,大於兩毫米的甲狀腺癌可以臨床檢查、並不需要精密的儀器才能察覺得到, 而發病率也上昇,所以,推翻甲狀腺癌發病率的上昇只是反映能及早診斷出癌病這個論調,他們 認為甲狀腺癌發病率的上昇,可能與環境污染、食物加工、肥胖和接觸更多輻射等因素有關。

發病率上昇得最快的癌病:甲狀腺癌

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

加拿大癌病協會發表 2008 年癌病的統計數字顯示,在 2008 年,估計有 4300 甲狀腺癌的新個案, 其中 900 個是男人、而 3400 個是女人,死亡數字則為 180,這當然不能與肺癌、乳癌、前列腺癌 和大腸癌等相比,但令人擔憂的是甲狀腺癌是發病率上昇得最快的癌病,從 1995 至 2004 十年間, 甲狀腺癌以每年百份之五的速度增長,在年齡介乎二十至三十九的年輕女士,自 1997 年開始,甲 狀腺癌更以每年百份之十的驚人速度增長,美國國立癌病研究所 (National Cancer Institute) 也發表 接近的統計數字,在 1997 至 2006 十年間,甲狀腺癌以每年百份之六點五的速度增長。

甲狀腺位於頸的底部,形狀像張開了翼的蝴蝶,屬內分泌器官之一,分泌甲狀腺素,調節身體的新 陳代謝,甲狀腺腫瘤大多是良性的,惡性腫瘤 (即甲狀腺癌) 可分為多個不同種類,最常見的是﹕ (一) 甲狀腺乳突癌 (papillary cancer) 和 (二) 甲狀腺濾泡癌 (follicular cancer)﹐這兩類甲狀腺癌通 常都是生長緩慢,可能多年都不會引起病癥,但亦會長大,在頸部長出腫瘤,壓逼氣管和食道,導 致呼吸和吞咽困難和聲音沙啞,也會擴散至附近淋巴核,甚至其他器官,治療的方法取決於癌細胞 仍局限於甲狀腺內、還是已擴散了,若情況許可,手術是最好的治療方法,可能要輔以放射性碘治 療和電療,成功治癒的機會很高,十年存活率高達百份之九十五以上。較少見的種類包括 (一) 甲 狀腺未分化癌 (Anaplastic cancer),這是最惡性的甲狀腺癌,雖然只佔甲狀腺癌的百份之二,但卻 是導致因甲狀腺癌而死亡百份之四十的個案﹔(二) 甲狀腺髓質癌 (medullary cancer),十年存活率 只有百份之六十五和 (三) 甲狀腺淋巴癌 (lymphoma),通常電療和化療都有良好的療效。

甲狀腺癌並沒有一個單一的成因,以下高危因素能增加患上甲狀腺癌的機會﹕
(一) 性別﹕女性比男性較多患上甲狀腺癌,比例是三比一﹔
(二) 年齡﹕雖然任何年齡的人都會患上甲狀腺癌,但最普遍的甲狀腺癌 (即乳突癌和濾泡癌) 的患 者大多是介乎二十至六十歲﹔
(三) 食物含碘量低﹕濾泡形甲狀腺癌較多見於食物含碘量低的國家和地區,在美加和其他先進的 國家,食鹽都加入了碘質,所以,不用擔心攝取碘質不足。
(四) 輻射﹕無論是兒童、青少年、甚至成年人,頭頸部曾接觸過輻射都有較大機會患上甲狀腺癌, 以前,曾有醫生使用電療醫治頭、面部的皮膚病、包括暗瘡和頭皮黴菌感染等,頸部結核感 染、喉痛、扁桃體炎、胸腺腫瘤、慢性咳嗽、甚至面毛過多等病,現在,這些毛病都不會使 用電療了,此外,患上其他頭頸部癌病的病人接受電療後,他們患上甲狀腺癌的機會就增加 了﹔核電廠泄漏輻射也會增加附近居民患上甲狀腺癌的機會﹔
(五) 遺傳﹕除了罕見的髓質癌外,甲狀腺癌甚少見於患者家庭的其他成員。

至於為什麼甲狀腺癌的發病率上昇得這麼快,研究人員也百思不解,有人認為是由於檢查技術的改 良,先進的超聲波檢查能察覺到小於一毫米的腫瘤,讓醫生及早作出診斷和施以適當的治療,不過, 另有人指出,大於兩毫米的甲狀腺癌可以臨床檢查、並不需要精密的儀器察覺得到,而發病率也上 昇,所以,推翻甲狀腺癌發病率的上昇只是反影能及早診斷出癌病這個論調,他們認為甲狀腺癌發 病率的上昇,可能與環境污染、食物加工、肥胖和接觸更多輻射等因素有關。

用微波爐煮食會危害健康嗎?

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

在這個講求效律的現代世界,人類發明了很多工具,方便我們能夠更快和更有效完成工作,而 微波爐是差不多每一個現代家庭必備的電器用品之一,無可置疑,微波爐將煮食的時間大大縮 短,但有人擔心,使用微波爐煮食可能會危害健康。

微波是屬無線電頻率 (radiofrequency) 的電磁能量 (electromagnetic energy),既不是來自輻射源 頭,亦不會令食物和爐具含輻射,當微波滲透食物內,它會令食物內的份子 (尤其是水的份子) 不斷旋轉,旋轉動作中所產生的磨擦令食物的溫度急升,所以,使用微波爐煮食所需的時間比 使用傳統爐具短得多,把微波爐熄掉後,微波便不再存在了。使用微波爐煮食時有可能會有微 波泄漏的情況出現,但只要微波爐有適當的保養和維修,對健康應不會構成威脅,加拿大衛生 部 (Health Canada) 定下標准,管制從微波爐泄漏出來微波的水平,這個水平遠遠低於可能對 健康有影響的水平,正確的保養和維修是確保從微波爐泄漏出來的微波維持在安全的水平下, 損壞了的門或封口位會增加泄漏微波的可能,積聚在封口位的污垢也會增加泄漏微波的可能, 此外,也要將所有門閂維持在良好性能的狀況。

根據加拿大衛生部的研究,微波不會改變食物的化學成份,所以,在煮食的過程中,不會產生 新的物質、包括致癌的物質,加拿大衛生部的科學家分析了多份使用微波爐煮熟的食物對健康 影響的研究報告,得出的結論是用微波爐煮熟的食物不含毒素或致癌物質。

有人擔心使用微波爐煮食會破壞食物內的營養,其實,任何煮食方法都會對食物內的營養有影 響,尤其是將食物煮得過熟,使用微波爐反而比傳統煮食方式更能保存食物內的營養,因為煮 食的時間縮短了和使用較少的水,為了減低營養的流失,使用微波爐時應留意,儘量令食物接 受均勻的熱量,不要令部份食物煮得過熟、而部份食物卻煮得不夠熟,因而增加傳播傳染病和 食物中毒的危險,加拿大衛生部建議:(一)將食物切成細塊、並擺放得均勻;(二)加一點液體 (例如水、果汁、肉醬等);(三)在煮的過程中暫停、並將食物攪勻或把載食物的碗碟器皿的位 置轉動;(四)煮時、用可在微波爐安全使用的蓋把食物罩著;(五)煮完,不要立刻把食物取出 來,而是應遵照指示,把食物留在微波爐內一段時間,讓剩餘的熱能把食物均勻地煮熟。

用微波爐煮食,很多時都會忽略食物和碗碟器皿的高溫,容易引起灼傷:(一)『超熱』(superheated) 液體:這些液體其實已達到或超過沸點,但由於沒有煮沸的徵狀 (例如起泡等),所以 ,看來是沒有危險的,但當從微波爐內拿出時會突然起泡和飛濺,導致嚴重灼傷;(二) 很多適 用於微波爐的碗碟器皿都不會被微波直接燒傷,但熱能可從食物傳出,令碗碟器皿變得很熱及 燙手;(三) 用微波爐將牛奶加熱時,雖然奶樽可能並不熱但內面的牛奶可能已很熱,這會導致 口腔嚴重被灼傷。為減低這些危險,應留意:(一) 用微波爐煮熱流質食物時要儘量小心,不要 把流質食物煮至超熱,在煮食過程中暫停、並將食物攪勻;(二) 只使用適宜於微波爐的碗碟器 皿;(三) 從微波爐內拿食物出來時要戴上耐熱的手套;(四) 使用微波爐把牛奶加熱後,要把 奶樽搖勻,並先把一、兩滴牛奶滴在自己的手上,測試牛奶的溫度是否合適才給嬰兒餵食,其 實,加拿大衛生部建議選用傳統的方式、而不是用微波爐把牛奶加熱。

照乳房鏡反而會導致乳癌嗎?

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok) 乳癌仍是女性發病率最高的癌病,但死亡率已逐年下降,絕大部份醫生都贊同,使用乳房造影 普查 (mammogram mass screening) 能盡早察覺乳癌,使患者能及時接受適當的治療,從而挽救 她們的性命,亦符合經濟成本效益的原則,但有人質疑,照乳房鏡其實並不準確,兼且會導致 乳癌和使乳癌擴散。

如同任何檢查都不可能百份之一百準確,乳房造影檢查也有其局限性,例如,接受檢查的人並 沒有患上乳癌,但檢查報告卻顯示有癌病的跡象,醫學界稱為『假陽性』(false positive),這會 引起不安,及需要接受繁複並可能帶有危險的檢查,包括活組織切片 (biopsy) 等檢查;亦有可 能是接受檢查的人患有乳癌但照不出來,醫學界稱為『假陰性』(false negative),令病患者錯誤 以為沒有患病而安心,但卻耽誤了醫治的良機,這個情況多見於較年輕及乳房密度較高的婦女, 現今精密的儀器及細心解讀圖片能盡量減低錯漏的機會。

有人質疑,接受乳房造影檢查的輻射會增加患上乳癌的機會,尤其是在 1970 年代之前所用較大 的輻射(十個輻射單位),據說每一次檢查會增加患上乳癌百份之一至二的機會,現今的儀器較 精細準確而使用的輻射已大大減少了 (只需一個輻射單位),但仍有人擔心輻射會導致乳癌,而 乳房造影普查正是乳癌在這幾十年不斷上昇的元凶。雖然因乳癌而死亡的個案不斷下降,但乳 癌的新個案數字卻持續上昇,在美國,自 1940 年代開始,乳癌的新個案每年增加百份之一至二, 從 1973 至 1991 年這差不多二十年間,六十五歲或以上的婦女患上乳癌的人數增加了百份之四 十,研究人員認為這是因為越來越多人接受乳房鏡造影普查,所以有更多新個案在癌病的早期 便被診斷出來,但亦有人質疑乳房造影檢查的輻射反而是數字上昇的罪魁禍首,乳癌權威史汀 嘉芭教授 (Professor Sandra Steingraber) 指出,乳癌個案的上昇是在乳房造影成為大型普查前已 出現,況且,乳癌個案上昇得最快的群體 (黑人和老人)是最少接受定期檢查的一群,所以認為 乳房造影檢查導致乳癌這個論調並不成立,英國癌病研究中心 (Cancer Research UK) 認為乳房 造影檢查導致乳癌的風險是少於二萬五千份之一,美國和加拿大的研究報告顯示,少於三十五 歲的年青婦女接受乳房造影檢查確有可能增加患上乳癌的機會。亦有人質疑,在乳房造影檢查 時壓逼乳房的步驟,會令癌細胞擴散,可是至今,還沒有符合嚴謹標準的科學研究把兩者連在 一起。

絕大部份專家和醫生都贊同,使用乳房造影普查能盡早察覺乳癌,使患者能『病向淺時醫』,及 時接受適當的治療,這個因素,連同醫療技術 (包括手術、電療和化療) 的不斷進步,使到縱 使乳癌的新個案數字一直上昇,但死亡率卻持續下降。至於年輕的婦女,由於她們乳房的密度 較高,乳房造影檢查對她們來說並不太準確,況且,除非有很強的家庭病史 (例如有超過一位 直系親屬患上乳癌),她們患上乳癌的機會並不高,所以不足以要她們接受輻射的危險,加上她 們因接受輻射而患上乳癌的機會就較高,所以在加拿大和英國﹐乳房造影普查應從五十歲才開 始,每兩年照一次,在這個年齡之前的婦女,應於每年身體檢查時,由受過專業訓練的醫護人 員替她們作詳細的檢查,查看有沒有異樣,而不是單單倚靠在這個年齡並不太準確、但有可能 有副作用的檢查方式。

雙氧水能防癌治癌?

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

另類治療法的『氧治療法』(Oxygen therapy)﹐是將能釋出氧氣的物質放進身體內﹐使用者相信額 外的氧能殺死導致疾病的細胞﹑包括癌細胞﹐最常使用的是雙氧水 (Hydrogen Peroxide) 和臭氧 (Ozone)﹐這類療法有別於正統醫學使用氧氣來治病的方法﹐正統醫學也經常使用額外的氧氣來醫 治疾病﹐包括增加患者所吸空氣的氧氣成份﹐來醫治急性和慢性呼吸系統毛病﹐和使用『高壓氧 治療法』(Hyperbaric Oxygen Therapy)﹐來醫治減壓症 (Decompression Sickness)﹑氣栓塞 (Air Embolism)﹑一氧化碳中毒 (Carbon Monixide Poisoning) 等。

雙氧水的學名是『過氧化氫』﹐由兩個氧原子結合兩個氫原子組成 (H2O2)﹐與水由只有一個氧原 子結合兩個氫原子組成 (H2O) 不同﹐雙氧水的結構並不穩定﹐當接觸堅硬的平面或有機物質和 懸浮粒子時會化解成為水和氧氣﹐光﹑熱﹑搖攪﹑和多種化學物質 (例如碳酸鹽﹑蛋白質﹑鐵等) 能加快雙氧水的分解﹐正統醫學也會使用稀釋的雙氧水 (3%) 清洗皮膚傷口﹑作消毒用途﹐但雙 氧水含腐蝕性﹐會導致組織壞死﹐所以﹐在有更安全和有效消毒藥水的選擇下﹐越來越少醫生使 用雙氧水清洗傷口﹐而牙醫會使用雙氧水和相關物質作漂白牙齒用途。在另類治療的氧治療法 中﹐雙氧水是被喝下或從靜脈注射入身體內﹐亦有建議將患處浸在雙氧水﹑使用噴鼻﹑滴耳﹑灌 腸﹑灌入下陰等方法﹐並使用很高的濃度 (約 35%)﹐治療的時間大有差異﹐由每天三次﹑持續幾 個星期﹐至每週一次﹑持續幾個月都可。臭氧含三個氧原子 (O3)﹐與我們從空氣中呼吸的氧氣只 含兩個氧原子 (O2) 不同﹐使用臭氧治療法是將臭氧混和空氣或液體後灌入直腸﹑陰道或身體其 他孔洞﹑或注射入肌肉和皮下﹐其中一種稱為『自我血液治療法』(autohemotherapy)﹐治療師從 患者抽出血液﹐用特制的儀器將臭氧加進血液內﹐然後把血液輸回患者的血管內。

氧治療法被吹噓能醫治多種難於治療的疾病﹐包括癌病﹑愛滋病﹑哮喘﹑肺氣腫﹑關節炎﹑心臟 血管病﹑多樣硬化症﹑老人痴呆症等﹐但符合嚴謹科學標準的研究報告並不能證實將能釋出氧氣 的物質放進身體內能有效醫治包括癌病的多種疾病﹐相反﹐這種療法有其危險性﹐有患者在接受 這類治療後出現嚴重的併發症﹑甚至死亡的案例。

口服雙氧水是有害的﹐尤其是在健康食品店買得到的高濃度雙氧水﹐『食物等級』(“Food Grade”) 雙氧水的濃度是 35%﹐是批准在皮膚使用的濃度十倍有多﹐美國食品藥品監督管理局 (US Food and Drug Administration 簡稱 FDA) 批准使用食物等級雙氧水來清潔食物的表面和在食物製造過 程的漂白工序﹐並要求將殘餘在食物內的雙氧水化解為氧氣和水後才能賣給顧客﹔飲了高濃度的 雙氧水會引致嘔吐﹑喉嚨和胃部嚴重灼傷﹑甚至死亡﹐高濃度雙氧水濺入眼睛會損傷視覺膜和導 致眼盲﹐皮膚直接接觸高濃度雙氧水會起水泡﹑甚至灼傷﹐吸入高濃度雙氧水也會傷害呼吸道﹐ 注射雙氧水也有危險的副作用﹐雙氧水會在血管內化解為水和氧氣﹐過多的氧氣會在血管內形成 氣泡﹑堵塞血液循環﹐導致壞疽 (gangrene 身體組織壞死與腐爛)﹑甚至死亡﹐亦有血球在靜脈注 射雙氧水後受到損壞的報導﹐也有人對雙氧水產生可致命的嚴重過敏反應﹐在 1993 年發表的一份 醫學評論文章﹐檢討多份研究報告後得出結論﹐過多的氧氣會損壞身體組織的遺傳基因﹐導致細 胞異常生長﹔於 2001 年發表的一份醫學評論文章警告﹐臭氧治療法也會帶來嚴重的併發症﹐包括 肝炎﹑甚至死亡﹔孕婦和哺餵母乳的婦女更不宜使用這些方法。

採用這些未經證實有效﹑但可能有不少嚴重副作用的方法只會延誤病情﹐耽誤接受正統的醫療護 理﹐錯過了治病的良機。

經常進食燙口的飲食會導致食道癌

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

食道癌在加拿大的發病率並不高,只排行第十八位,但中國人患上食道癌卻不少,由於食道癌 的早期病癥不太明顯,所以,患者會延誤求醫﹔早期的食道癌可能是完全沒有病癥的,直至癌 病阻塞食道,引致飲食困難,當癌病繼續生長,病人於吞咽時會有阻礙的感覺,但不一定會有 痛的感覺,其他的病癥包括噁心、嘔吐、食慾不振、精神萎靡、體重下降、聲沙、咳嗽等,不 過,這些病癥也有可能是因其他的毛病引起,所以醫生會為病人作詳細的檢查,以確定所患的 疾病,最全面和徹底的方法是『內窺鏡檢查』(endoscopy),如有需要,醫生會在做內窺鏡時把 一些看似有問題的組織割去,作『活體組織切片檢查』(biopsy)。

食道癌並沒有一個單一的成因,以下的因素會增加患上食道癌的機會﹕
(一) 患有其他頭、頸部癌病的病史﹔
(二) 抽煙、咀嚼菸草及檳榔﹔
(三) 喝酒,尤其同時又有抽煙的習慣﹔研究顯示,百份之五十的亞裔人士一喝酒臉就紅 (alcohol flush reaction,又稱 Asian flush、Asian glow、Oriental flush),他們因喝酒而患上患食道癌 的風險比不臉紅的人高六至十倍。
(四) 巴洛氏食道症 (Barett’s Esophagus) ﹕這是因為胃酸倒流入食道 (gastro-esophageal reflux),令 到食道的細胞產生病變,若不及時醫治,會演變成為食道癌﹔所以,患有胃酸倒流的人, 應盡快接受適當的治療、和接受定時的檢查,盡早發覺食道病變和接受治療﹔
(五) 食道疾病,包括腐蝕性食道灼傷、普魯默—文森綜合症 (Plummer-Vinson Syndrome) 等﹔
(六) 經常進食很熱的飲品和食物,在中國,粵東、包括潮州等地是食道癌發病率最高的地區之 一,相信這與潮州人習慣泡又熱又濃的『功夫茶』有關,因為潮州人喜愛在吃飯前後喝以 熱開水沖泡的茶,並且習慣一口把熱茶灌進食道,相同的情況也發生在南美洲,尤其是阿 根廷,當地居民也喜歡喝滾熱的茶,這與他們患上食道癌有直接的關係。剛於二零零九年 三月在舉世聞名的英國醫學會期刊 (British Medical Journal) 內發表了一份研究報告,在食 道癌發病率很高的伊朗所做的調查,發現經常喝攝氏65至70度熱茶的人患上食道癌的風險 ,是那些喝低於攝氏65度的茶的人兩倍,至於那些經常喝攝氏70度以上熱茶的人,發病的 風險昇至八倍。熱飲會灼傷保護食道的黏膜,經常的灼傷會導致細胞壞死及變異,形成食 道癌,其實,不只是喝功夫茶,就算喝太燙的咖啡、奶茶、湯水、熱粥等,也會使食道慢 性受創而致癌,專家建議,應該把熱飲『攤涼』後才飲,減少患上食道癌的風險。

很多食道癌患者都是沒有高危因素的,由於食道癌的早期病癥並不明顯,所以,如有不適,應 盡早求醫,以免耽誤病情。

幽門螺旋桿菌可致胃癌

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

胃癌並沒有一個單一的成因,以下因素能增加患上胃癌的機會﹕(一) 患有胃癌的家族病史﹔(二) 多吃高鹽份、醃製或燒烤的食物,日本、韓國和台灣人喜歡吃的蕨菜也與胃癌扯上關係﹔(三) 少 吃水果和蔬菜﹔(四) 抽煙﹔(五) 經常接觸致癌物質和 (六) 慢性胃炎,包括幽門螺旋桿菌 (Helicobacter pylorie) 感染,… 等,在這眾多的高危因素中,幽門螺旋桿菌近年受到重視,因為 它已被確定為引致胃癌的元兇,世界衛生組織 (World Health Organization) 已把幽門螺旋桿菌定 為第一類致癌物質,與香煙能致肺癌定為同一類,況且,幽門螺旋桿菌感染是可以預防及治療的。

早於 1875 年,已有德國研究員在胃壁發現螺旋型狀的細菌,但由於未能把細菌培養,故研究報 告不被留意,跟著陸續有報告,在狗和人 (尤其在患有消化性潰瘍和胃癌的人) 的胃部發現螺旋 型細菌,但在 1954 年發表一份在美國所做的研究,在 1,180 個胃部活組織切片檢查,都未能發 現細菌的蹤影,所以,對細菌的興趣減退了,認為在胃部極度酸性的環境中,細菌是不可能生存 的﹔1970 年代,對細菌的興趣又再重燃,因為在患上胃潰瘍病人的胃部又再發現細菌,澳洲病 理學家羅賓•華倫醫生 (Robin Warren) 於 1979 年也發現細菌,並於 1981 年與巴利•馬素醫生 (Barry Marshall) 聯手研究,他們於 1982 年成功培養出細菌來,為了證明細菌引致胃炎和胃潰瘍, 馬素醫生喝下一瓶細菌,幾天後,他感覺噁心和嘔吐,內窺鏡檢查顯示他患了胃炎,並發現細菌, 中國古時有『神農嚐百草』的傳說,現代醫學則有用自己的身體作『白老鼠』做試驗,跟著,他 們證明抗生素能有效治療因螺旋桿菌導致的胃炎和胃潰瘍。雖然很多帶有螺旋桿菌的人並沒有病 癥,但他們大多有程度不一的胃炎,慢性胃炎會導致消化性潰瘍和其他消化道的毛病,經過了二、 三十年後會引起胃癌,在這個革命性的發現之前,慢性胃炎和消化性潰瘍屬於難治療的疾病之 一,吃藥的效果不彰,而手術會帶來不少後遺症,但自此,這些毛病就較容易醫治,甚至可以根 治,華倫醫生和馬素醫生在這方面的貢獻備受讚揚,他們因此而獲頒授 2005 年諾貝爾醫學獎。

感染幽門螺旋桿菌的途徑,是經由飲食受帶有細菌的糞便污染的水和食物,細菌也可能因帶有螺 旋桿菌的患者於胃酸倒流或打嗝時從胃部傳到口中,跟著於口部接觸時傳染給別人,為人父母者 在餵食物給年幼的子女時,有時會先把食物放入自己的口內,測試食物的溫度後才餵給子女吃, 這其實是不值得推薦的方法,因為這會傳播多種細菌和病毒,包括幽門螺旋桿菌。

在發展中國家,大部份成年人都受到感染,而從兩歲至八歲的兒童每年的得病率為 10%,所以, 大部份於青少年時已受到感染﹔在西方國家,兒童受感染的機會很低,年紀越大,受感染的機會 就越高,四十歲以下受感染約為 20%,而六十歲以上受感染約為 50%,新移民是很多西方國家 發病率上昇的主要原因。

在65-80%的胃癌病患者,幽門螺旋桿菌是主要的高危因素,但只有 2%受螺旋桿菌感染的人會患 上胃癌,故就算是感染了螺旋桿菌也不用太擔心,若有不舒服,要及早求診,醫生可能會為患者 驗血、安排做同位素碳 13 或 14 尿素呼氣測試 (C13/14 Urea Breath Test) 或做內窺鏡檢查,若真 的感染了螺旋桿菌,可服食一個療程的特效藥,把細菌根除。

餐後冷飲會致癌嗎?

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

在互聯網上已流傳了多年 (最早可追溯至 2006 年初) 的一項訊息,謂餐後冷飲會導致癌病, 更有人不厭其煩把它翻譯成中文,用電郵方式發放,引起不少人的憂慮,文中指出﹕

『中國人和日本人吃飯的時候喝熱茶,而不是喝冰開水,我們應該學習中國人和日本人的飲 食習慣。

吃過飯之後喝一杯冰冷的飲料的確很舒服,然而,冷開水會使你剛剛吃下肚的油膩膩的食物 凝結在一起,而且會使胃腸的消化作用變慢,一旦這一大堆像爛泥的東西碰到胃酸,就會分 解而很快地被腸子吸引,它會附著在腸壁上,沒多久它就會變成脂肪,而導致癌症,所以說, 吃過飯之後最好還是喝一碗熱湯或一杯溫開水。』

翻查互聯網上的訊息,很多都只登載第二段而沒有第一段,不知是不是後來才加進去的。

如同很多在互聯網上流傳、聳人聽聞的『醫學忠告』一樣,這份訊息並沒有標明出處,也沒 有附以可靠的科學研究報告,在提供有關癌病準確、可靠和最新資料的機構如美國國家癌病 研究院 (National Cancer Institute)、美國癌症協會 (American Cancer Society) 和加拿大癌症協 會 (Canadian Cancer Society) 等的網頁上都沒有提出餐後冷飲和癌病有關的訊息,此外,傳 媒也沒有相關的報導,若流傳的訊息是真的,一定會受到醫學界的重視而作出深入的研究, 和受到傳媒的注目而作出廣泛的報導。

事實上,人體內胃部的溫度立刻就把進食的飲品和食物暖化,就算是冰冷的水也不可能在胃 內長時間維持低溫而令油膩的食物凝結起來,況且,當食物進入胃內時,胃壁會分泌酵素和 胃酸,把食物消化,與此同時,胃部有節奏的收縮將胃內的食物攪勻,成為呈半液體狀的『食 糜』 (chyme),然後把它推送至十二指腸,就算冰水真的能把油膩的食物凝結起來 (極不可 能發生的事﹗),這些『脂肪渣』也會被轉化成為食糜,與其他食物混為一起,傳送到十二指 腸去,所以,不用擔心,不要被沒有可靠科學根據的言論困擾和誤導,餐後冷飲是安全的, 反之,經常進食燙口的飲品和食物,是會較容易罹患食道癌,在下一期,我會和大家探討這 個問題。

喝咖啡會導致胰臟癌嗎?

郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok) 一份於 1981 年刊登在『新英倫醫學期刊』(New England Journal of Medicine) 的研究報告顯示, 每天喝三杯或更多咖啡會增加患上胰臟癌兩至三倍的風險,自此,引起了在這方面的大量研究, 絕大部份符合嚴謹科學研究標準的報告都未能將胰臟癌歸咎於喝咖啡,最具說服力的是由『美 國國立癌病研究所』(National Cancer Institute) 於 2001 年發表的一份報告,研究人員跟進約十 三萬六千六百名在研究開始時都沒有患癌病史的參加者(有相若人數的男士和女士),在開始及 研究期間,他們喝咖啡的數量都被記錄下來,跟進的時間是男的十二年、而女的十六年,在這 段時間共有二百八十八人(男的一百三十人、而女的一百五十八人)被診斷患上胰臟癌,但研究 人員發現,每天喝三杯咖啡對比沒有喝咖啡的人,並沒有增加患上胰臟癌的風險,於是下定結 論:『從我們這些研究結果,和其他相關研究報告所得,咖喝啡極不可能導致胰臟癌。』

除胰臟癌外,有不少報告將喝咖啡和其他多種不同的癌病扯上關係,其中包括膀胱癌、乳癌、 大腸癌、卵巢癌、和腎癌等,但卻不能確定咖啡與癌病的因果關係,有人認為,喝咖啡的人多 有不良習慣,包括抽煙等,這才是患上癌病的主要原因。咖啡與癌病的關係一直都受到有關當 局的關注和定期檢討,1997 年,『世界癌病研究基金』(World Cancer Research Fund) 聯同『美 國癌病研究所』(American Institute for Cancer Research) 發表聲明:『大部份對咖啡的研究都認同 喝咖啡與患上癌病的風險是沒有關係的。』

此外,有人擔心多喝咖啡會導致骨質疏鬆,因為咖啡會阻礙腸胃吸收鈣質,及增加鈣質從尿液 中排出,但喝適量的咖啡並不會導致骨質疏鬆,更不被視為骨質疏鬆的主要高危因素,所以, 除非每天喝多過四杯咖啡、而又攝取不足夠的鈣質,否則,咖啡對骨質並沒有多大的影響。

最近的研究報告顯示,經常喝適量的咖啡不單不會危害健康,反而對健康會有好處,包括減低 患上第二型糖尿病、膽結石、大腸癌、柏金遜病等的風險,和在肝病高危的人群中能減低肝硬 化的機會,咖啡也能增進智力功能和增加耐力運動(例如長跑等)的持久表現。

不過,咖啡並非完全無害的,咖啡會把牙齒染黃,而它所含的主要元素:咖啡因,是會令人上 癮的興奮劑,刺激心臟和血液循環系統,導致心跳加速、血壓上昇和心律不齊等,所以,患有 心臟病和血壓高的人應小心所喝咖啡的份量,懷孕的婦女亦應盡量少喝咖啡,因為喝過量的咖 啡可能會導致流產和初生嬰兒體重偏低等,此外,咖啡(就算是不含咖啡因的咖啡)會刺激胃酸 的分泌,所以,患有胃病或胃酸倒流的人也應盡量少喝咖啡。

大家不要因為有喝咖啡的習慣而內疚或擔憂,只要不過量 (現時的建議是每天少於四杯) 就不 成問題,並要保持健康的生活方式,包括均衡的營養、充足的睡眠和定時的運動,並每年都做 身體檢查,及若發覺身體異常時,應盡快求醫。